R. Scott Bakker on A Game of Thrones and deconstructing the epic fantasy genre James Long March 9, 2012

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Couverture pour The White Luck Warrior, un visage d'homme sur fond rougeAu cours des dernières années, R. Scott Bakker s’est imposé à l’avant-garde du genre épique fantastique, connu non seulement pour ses récits de grandes batailles, d’intrigues dangereuses et de sorcellerie explosive, mais aussi pour sa construction détaillée du monde et les nuances philosophiques de son en écrivant.

Son dernier roman THE WHITE-LUCK WARRIOR [UK | ANZ] est maintenant sorti en livre de poche grand public et est son meilleur roman à ce jour. Adam Whitehead, de l’excellent blog de genre britannique The Wertzone, avait ceci à dire :

“The White-Luck Warrior (*****) est un roman puissant, captivant et férocement intelligent qui voit Bakker au sommet de son art. Cela laisse le lecteur sur le bord de son siège pour le dernier volume de la trilogie, The Unholy Consult, dont nous avons besoin hier.

Pour célébrer la sortie de THE WHITE-LUCK WARRIOR, Adam a mené une interview avec Scott et le résultat est une discussion fascinante qui couvre toute la carrière de Scott, de ses influences originales au développement de la fantasy épique ces dernières années.

Scott, je dois commencer par poser les questions générales les plus redoutées : comment décririez-vous vos livres et de quoi parlent-ils pour les nouveaux arrivants ? Pourquoi devraient-ils lire Le prince du rien et L’Aspect-Empereur séries?

J’ai écrit Le prince du rien et L’Aspect-Empereur pour deux types de lecteurs de fantasy : ceux qui aiment croire dans les mondes fantastiques secondaires, et ceux qui pensent avoir « dépassé » le genre. En plus de cela, ils sont sombres, violents, cérébraux et véritablement controversés. Je commence à penser qu’ils ont une réelle chance de devenir des “classiques”.

Quelle a été l’impulsion originale derrière l’écriture de la série? Vous avez mentionné votre appréciation d’auteurs comme JRR Tolkien et Frank Herbert, et le développement d’Earwa en tant que décor de jeu de rôle lorsque vous étiez beaucoup plus jeune. Comment ces influences se sont-elles nourries dans l’écriture de la série ?

Ils disent que notre architecture neuronale est sauvage et touffue tout au long de l’enfance, puis à l’adolescence, le cerveau commence à tailler et à rationaliser sa structure. C’est peut-être la raison pour laquelle nos lectures adolescentes marquent si profondément notre sensibilité : je suis sûr que lorsque je mourrai et que la communauté médicale disséquera mon cerveau au nom de la comédie scientifique, ils trouveront de petits navigateurs de guilde jouant à D&D avec de vieux orcs lubriques. Le truc pour moi était de ne jamais laisser l’université me convaincre que je devais tourner le dos à ces choses, en me souvenant toujours qu’elles étaient si populaires et si attrayantes précisément parce qu’elles étaient si profondes.

Frodon a lu Nietzsche, vous savez.

Votre travail est connu pour avoir adopté une approche plus sombre et plus philosophique du genre épique fantastique que beaucoup d’autres auteurs, tout en conservant des éléments essentiels du genre comme une sorcellerie impressionnante, une construction mondiale détaillée, des batailles majeures et des monstres horribles. Vous semblez rendre hommage au genre fantastique en même temps que vous le déconstruisez et le subvertissez. Est-ce une analyse juste? Si oui, comment gérer ces éléments et les maintenir en équilibre ?

Les types littéraires vous diront que les genres pulp sont des «cages», des choses qui doivent être démantelées, «déconstruites», alors qu’en fait ils s’apparentent beaucoup plus à des dialectes, à différentes façons de communiquer avec différents lecteurs. Compliquer est fondamentalement tout ce que je fais. J’essaie d’injecter autant de complexité historique, psychologique, thématique et morale dans le modèle fantastique épique que possible, pour écrire une sorte de version “haute résolution” d’une forme traditionnelle puissante. La seule chose “subvertie” est l’apparente simplicité d’un genre particulier de narration,

Il semble y avoir un certain nombre d’auteurs de science-fiction et de fantasy émergeant du Canada au cours de la dernière décennie environ qui ont réussi à écrire des livres qui, tout en faisant toujours partie du genre spécifique, sont plus stimulants et posent des questions plus difficiles au lecteur. que peut-être ils sont habitués. Vous-même, Peter Watts et Steve Erikson viennent immédiatement à l’esprit. Y a-t-il quelque chose dans l’expérience canadienne qui pousse les auteurs à adopter cette approche?

Parce que le Canada n’a jamais abandonné l’eugénisme. Selon des documents récemment déclassifiés, en 1951, le premier ministre John Diefenbaker a sanctionné une initiative stratégique ultrasecrète nommée How-do-you-like-me-so-far? À l’époque, les Canadiens étaient généralement considérés comme les personnes les plus stupides de la planète et un certain nombre d’experts avaient averti que cela compromettrait sérieusement la position économique du pays au cours des prochaines décennies. Des agents ont été envoyés dans le monde entier, chargés de sécuriser les échantillons de sperme de certains des esprits les plus intéressants du monde. Les résultats ont été mitigés. Certains, comme l’opération Asimov, étaient sans doute aussi réussi. Alors que l’opération Jimmy Dean s’est terminée par un accident de voiture largement médiatisé (et des années de relations diplomatiques tendues avec Hollywood). Apparemment, je suis le produit de l’opération Tolkien. Je ne peux pas parler pour les autres.

Grâce à la vision de Diefenbaker, le Canada est maintenant le deuxième pays le moins ennuyeux au monde – après l’Écosse.

L’un des pionniers dans le domaine de la fantasy “plus sombre, plus audacieuse mais commercialement réussie” a bien sûr été George RR Martin Une chanson de glace et de feu série, dont je sais que vous êtes fan. Avez-vous trouvé le succès de cette série une aide pour vendre votre propre travail ? Certes, il semble y avoir un grand croisement entre les fans de cette série et les vôtres (si les discussions sur certains babillards électroniques doivent passer, de toute façon !).

L’ensemble du genre fantastique doit à George une énorme dette de gratitude commerciale – de cela, je n’en doute pas. On ne compte pas le nombre de fans de fantasy périmés qu’il a ramenés dans le giron. Personnellement, je n’aurais jamais poursuivi la publication du tout si la granularité et la complexité de A GAME OF THRONES ne m’avaient pas convaincu que les éditeurs pourraient être intéressés par LES TÉNÈBRES QUI VIENT AVANT. Et il ne fait aucun doute dans mon esprit que le lectorat croisé entre ma série et la sienne est l’une des choses qui a permis à la mienne de grandir.

Dans le même ordre d’idées, vous avez signalé il y a quelque temps qu’Hollywood s’était intéressé à adapter vos livres, potentiellement en mini-série télévisée, avant de mettre les plans sur la glace en raison de la crise financière. Compte tenu de l’immense succès de la série télévisée GAME OF THRONES éveillant l’intérêt pour d’autres propriétés fantastiques, y a-t-il eu d’autres développements sur ce front ? Pourrions-nous encore voir la guerre sainte défiler sur nos écrans de télévision ?

Rien à signaler, j’en ai peur. Dès qu’ils aperçoivent le Sranc, ils courent vers les collines, comme il se doit.

THE WHITE LUCK WARRIOR est le volume central de L’Aspect-Empereur trilogie et aussi le point médian (plus ou moins) de tout le cycle de livres Earwa. Où le voyez-vous debout parmi l’ensemble? Certes, il y a de grandes révélations et des questions plus importantes sur le monde et les personnes impliquées sont soulevées. Est-ce un défi de savoir quand apporter des réponses et quand se retenir ?

L’une des choses les plus fascinantes de la fantasy épique en particulier est la façon dont la frontière entre l’intrigue et le décor se dissout, de sorte que l’apprentissage du monde devient une sorte de révélation narrative. Jusqu’à la fin de THE JUDGING EYE, le lecteur était en grande partie confiné à un seul monde, les pots à chair humaine des Trois Mers. Ce qui se trouvait à l’extérieur ne pouvait être entrevu que sous la forme de références obscures. LE GUERRIER DE LA CHANCE BLANCHE les a chassés au-delà de ces frontières, dans les déserts inhumains du Nord antique et les énigmes métaphysiques de l’Extérieur. Parce que ces mondes sont si étroitement liés à l’histoire, j’ai vraiment peu ou pas de difficulté à décider ce qui doit être révélé quand : j’ai presque l’impression que les personnages prennent les décisions, me disant ce qu’ils doivent savoir quand.

Le prochain livre de la série est THE UNHOLY CONSULT, dont vous avez déjà parlé comme étant le plus grand changeur de jeu de toute la série à ce jour. Comment le travail progresse-t-il avec ce livre et quand pensez-vous qu’il pourrait être terminé ?

LA CONSULTATION IMPIEUSE progresse plus lentement que je ne le souhaiterais. J’espérais une sortie à l’automne, mais il faudra probablement la repousser à l’année prochaine. Chaque livre a eu ses luttes particulières attachées, mais aucune aussi profonde que celle-ci. Nous avons un petit enfant maintenant, et cela m’a forcé à abandonner toutes mes vieilles habitudes et routines – deux choses qui ont été la pierre angulaire de ma productivité depuis le début. J’ai aussi eu à faire de l’enseignement et d’autres travaux; si l’édition suit le chemin de l’industrie de la musique, tous les auteurs de la liste intermédiaire doivent être préparés. Une bonne écriture est généralement une expérience maniaque et obsessionnelle pour moi – du genre que, très franchement, la parentalité et le travail au noir ne permettent tout simplement pas (certainement lorsque les enfants sont assez jeunes). Il y a la vie et il y a le livre – et il y a moi, essayant d’écrire au milieu de ce qui ressemble parfois à une guerre !

Mais la guerre peut être bonne, tant qu’elle trouve son chemin vers la page de la bonne manière.

En attendant, vous publiez une série de nouvelles intitulées THE ATROCITY TALES sur votre site Web, qui approfondissent le passé et la trame de fond du décor. Pourquoi avez-vous décidé d’écrire ces histoires ? Y a-t-il une chance que nous les voyions rassemblés dans un recueil de nouvelles à une date ultérieure ?

L’idée d’Atrocity Tales est lancée depuis un certain temps. Les deux que j’ai terminés sont arrivés de manière assez indépendante : celui, « The False Sun », m’est venu au cours du travail sur les deux derniers chapitres de THE UNHOLY CONSULT. La complexité de l’intrigue et du monde est telle qu’un seul conte se déroulant dans le passé peut avoir une signification énorme, générant toutes sortes de significations et de possibilités. L’autre, « Les Quatre Révélations de Cinial’jin », est une expérience narrative que j’avais en tête depuis un certain temps : à quoi ressemblerait un courant de conscience Non-Homme ? Je ne sais pas quand j’en terminerai d’autres – certainement pas avant LA CONSULTATION IMPIEUSE est complet!

Un grand merci à Adam et Scott pour une excellente interview !

Éloge de R. Scott Bakker :

La construction du monde est encore une fois de premier ordre. Le récit de Bakker est richement détaillé, créant une imagerie qui saute de la page. . . Le guerrier de la chance blanche est tout ce que les fans de Bakker pouvaient espérer » – PAT’S FANTASY HOTLIST (note de 8,5/10)

Le guerrier de la chance blanche contient une unité de thème et d’action rarement vue dans les fantasmes épiques / héroïques. Les caractérisations sont superbes et le décor est planté pour une conflagration massive dans le dernier volume de cette série intermédiaire » – OF BLOG

« ‘Intelligent’ est un terme si souvent répété par les éditeurs qu’il est devenu presque sans valeur – ce qui est difficile pour des gens comme Bakker, dont Les ténèbres qui précèdent est vraiment intelligent et original, et tous ces autres mots galvaudés » – GUARDIAN

« Extrêmement intelligent et magnifiquement écrit, le premier roman de R. Scott Bakker en Le prince du rien La série inspire à la fois confiance et anticipation – c’est de la fantaisie avec du muscle et de l’intelligence, pleine d’intrigues et d’une profondeur de caractère admirable, se déroulant dans un monde chargé d’histoire et de détails. Prenez note, tous et chacun, que quelque chose de remarquable a commencé. . . ” – Steven Erikson, auteur du best-seller Malazan séries

“Aucune analogie maladroite avec l’Europe médiévale ici. Des personnages fascinants dans un monde plein de troubles et de sorcellerie » – SFX

« La langue de Bakker est indéniablement belle ; sa prose est si magnifiquement, magnifiquement taillée que c’est un vrai régal » – L’ÉCOSSAIS SPÉCULATIF

Scott peut être trouvé en ligne sur son blog, Three Pound Brain.

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